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conagrican papayaCanarias es pionera en la aplicación de nuevas tecnologías en el cultivo de papaya. Así se puso de manifiesto hoy durante la visita del consejero de Agricultura, Ganadería, Pesca y Aguas del Gobierno de Canarias, Narvay Quintero, a fincas de esta fruta tropical de la empresa Conagrican, con la que colabora la consejería a través del Instituto Canario de Investigaciones Agrarias (ICIA).

Durante la visita, el consejero estuvo acompañado por uno de los administradores de la empresa, Juan Carlos Santiago; el presidente del Instituto Canario de Investigaciones Agrarias (ICIA), Juan Francisco Padrón; el investigador del ICIA, Juan Cabrera; y el técnico de Conagrican, Eduardo García.

Conagrican es uno de los principales productores de papaya de Canarias y de España, con 2,3 millones de kilos en 2017; lidera además la producción de plátano en el Archipiélago y produce, a menor escala, piña tropical, aguacate, mango, naranja y café del valle de Agaete.

Con el apoyo financiero del Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI), adscrito al Ministerio de Economía, Industria y Competitividad, la empresa desarrolla desde febrero del 2017 un proyecto, en el que colabora el ICIA a través de un convenio, dirigido al estudio de cuatro variedades distintas de papaya bajo invernadero con la implantación de nuevas tecnologías de control ambiental y manejo diferenciado de la fertilización.

Narvay Quintero ha destacado que Canarias "es la mejor zona de Europa para cultivos tropicales y subtropicales" y de ahí la importancia de este "proyecto pionero, que nos proporcionará datos para mejorar la rentabilidad de los cultivos". El consejero puso este trabajo como "ejemplo de innovación y modernización de este cultivo y su comercialización de cara al mercado interior y exterior".

El investigador del ICIA Juan Cabrera ha explicado que el trabajo se realiza sobre cuatro variedades de esta fruta y estudia las condiciones en invernadero "para que pasen el invierno y la época de mayor calor en verano en las mejores condiciones posibles".

Esta iniciativa brinda la oportunidad de seguir avanzando en los trabajos de investigación encaminados a lograr mantener la calidad de la papaya en invierno conservando los niveles de azúcar que demandan los consumidores. En esa época éstos descienden debido a los picos en temperatura que se producen durante estos meses de más frío que afectan a las plantas, y de cuyos resultados se verá beneficiado todo el sector productor.

Así, los investigadores emplean la nebulización (niebla) para aumentar la humedad relativa en los invernaderos y también para la aplicación de productos fitosanitarios, en los que se busca que sean cada vez más eficientes y respetuosos con el medio ambiente, los agricultores y la salud de los consumidores.

Asimismo, estudian diferentes aspectos vinculados a la fertilización y calidad del agua, que también afectan a la calidad de los frutos y, en cuanto a los trabajos en postcosecha, se llevan a cabo simulaciones en cámaras frigoríficas con producciones recogidas en distintas fechas para evaluar distintos parámetros como la acidez, dureza de la pulpa, etc., analizando la calidad del producto final cuando llega al consumidor.

Este centro, referente en el estudio de frutales tropicales y subtropicales, ha venido desarrollando una importante labor de investigación en torno a este cultivo durante más de cuatro décadas para mejorar la calidad de esta producción, y forma parte junto a asociaciones de productores, empresas agrarias y otros centros de investigación, del grupo operativo Carismed, que trabaja para incrementar la producción, de manera sostenible, de papaya y mejorar la calidad de este producto, en los términos antes comentados, de cara a intensificar los envíos de esta fruta a otros países europeos.

 

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  • Última actualización: 22 Junio 2018